Imprescindible la vacuna contra el neumococo

Una de las bacterias que provoca la neumonía, una de las enfermedades infecciosas más comunes en México y en todo el mundo, es conocida como Neumococo o Streptococcus pneumoniae y puede ser mortal a cualquier edad.

De acuerdo a la Dra. Ana Gabriela Grajales Beltrán, Gerente Médico de Vacunas de Pfizer México, el neumococo es un microorganismo patógeno con el potencial de causar en humanos diversas infecciones respiratorias. De hecho, esta bacteria es el principal  generador de neumonía adquirida en la comunidad (NAC), después de los virus.

La manifestación de la enfermedad neumocócica invasiva (ENI), un tipo de manifestación clínica de neumococo en infantes menores a dos años de edad, puede ser mortal en el 1.4% de los casos registrados. En guarderías, los niños presentan mayor riesgo de contraerla, lo que implica que en esta temporada de regreso a clases la vacunación sea crucial para evitar complicaciones”.

Una de las razones por la que los niños son altamente susceptibles al neumococo es debido a su facilidad de contagio, generalmente a través de partículas de saliva expulsadas por otros pequeños enfermos al estornudar o toser; incluso, provocando enfermedades no invasivas como la otitis media.

Según la Dra. Grajales, a nivel mundial el 60% de infantes menores de un año de edad padecen un episodio de otitis y más del 90% lo sufren antes de cumplir los cinco años. Las complicaciones derivadas de la otitis media aguda incluyen derrame persistente en el odio medio, pérdida temporal de la audición, así como retrasos en el desarrollo del lenguaje, por lo que no prevenirla o tratarla oportunamente puede provocar infecciones más graves que afectan el cerebro y las membranas que lo cubren (meningitis) o en el hueso mastoideo del cráneo (mastoiditis).

La inmunización es clave para prevenir la ENI y otros padecimientos asociados a neumococo. La vacunación debe aplicarse en niños de 2, 4  y entre 12 y 15 meses de edad, y se puede aplicar una dosis a los 6 meses como complemento de su Cartilla de Vacunación, documento oficial necesario para inscribirse y dar seguimiento médico en la escuela.

Cabe destacar que la inmunización ha ampliado el combate a un mayor número de enfermedades transmisibles, e incluso, dicha actualización se ha reflejado también en el esquema de vacunación. De acuerdo con la especialista, la vacuna conjugada contra neumococo está disponible todo el año y debe aplicarse en adolescentes, adultos y adultos mayores con factores de riesgo.

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