Halloween: Miedos reales e imaginarios en los niños

¿Sabías que hay miedos que pueden ser pasajeros en los niños? Por ejemplo Halloween, la casa de espantos o ver a alguien disfrazado. Sin embargo, hay miedos que son más duraderos, otros que son relacionados a cada edad del desarrollo, así como los que sobrepasan los límites y que es cuando los pequeños necesitan ayuda.

El miedo es una emoción totalmente adaptativa que se caracteriza por una sensación desagradable provocada por un peligro real o imaginario.

Cuando cualquiera de estos dos tipos de peligro resultan amenazantes para el niño, su respuesta inmediata puede ser huida o paralización. Esto, a su vez, puede causarle un miedo que se arraiga y que puede manifestarse en otros momentos, incluso cuando el peligro ya no esté presente.

A veces, cuando los niños hablan de un temor, los padres solemos decir “no te preocupes no pasa nada”, tratando de evitar que estén pensando en su miedo. Sin embargo, esto en lugar de ayudar perjudica ya que se guardan su miedo sin asumirlo o aceptarlo. Por ello, como padres es importante dejar que los niños se expresen y observarlos cuando dibujen o jueguen, pues en este tipo de actividades podemos encontrar simbolismos referentes a sus temores.

MIEDOS “NORMALES” RELACIONADOS CON LA EDAD
  • De los 6 meses al año: A esta edad el niño puede tener miedo a los extraños y cuando alguno de sus padres se va, razón por la que se recomienda que los bebés duerman fuera del cuarto de sus padres a los cinco meses.
  • A los 2 años: Debido a que en los primeros años los niños suelen pasar mucho tiempo con un adulto, cuando van a un lugar nuevo pueden estar intranquilos. Esto ocasiona miedo al abandono, por lo que es normal que lloren y se angustien aunque pasados unos minutos se les olvida y comienzan a interactuar con otras personas.
  • A los 4 años: A esta edad o incluso un poco antes aparece el miedo a la oscuridad, pues los niños ya tienen referencia de algunas cosas que pasan en la televisión como los monstruos, y esto ocasiona que imaginen en la oscuridad sombras extrañas que les generan estrés. Para que se sientan más seguros, una opción es dejarles una luz prendida o las puertas abiertas.
MIEDOS “IMAGINARIOS” QUE PUEDEN OCURRIR EN HALLOWEEN

Pero, ¿qué pasa en Halloween? ¿Qué hacer con todos los estímulos sobre fantasías de monstruos, brujas, fantasmas? La fiesta de Halloween se ha transformado en una actividad escolar y familiar ampliamente celebrada. Las familias suelen decorar sus casas con arañas gigantes, fantasmas y brujas, mientras que las escuelas recurren a actividades referentes a este festejo.

Halloween es una fiesta que alude al miedo y al temor, en donde el terror es el invitado principal.

Es importante siempre aclarar y separar lo que es fantasía y realidad, hablar con los pequeños sobre lo que existe en el mundo real y en películas. Muchos padres quieren que sus hijos participen en las actividades escolares y se involucren en estas, cuando a lo mejor el niño no quiere. Se debe respetar la decisión de los niños y no obligarlos a disfrazarse, ni a participar en dichas actividades ya que los miedos no se superan enfrentándose directamente, pues en lugar de ayudar puede que se intensifique el temor. El niño tiene derecho de acostumbrarse poco a poco a la situación a la cual le teme.

La oscuridad es uno de los miedos más comunes en la etapa infantil y en esta época, como lo describimos anteriormente. Es importante reconocer cuál es la base de este miedo ya que puede ser originado por la imaginación o porque el niño asocie la oscuridad con dormir y el dormir con terminar la diversión. Si es por la primera razón, es importante trabajarla jugando a hacer sombras o describiendo anécdotas agradables antes de dormir; si el origen es por la segunda razón, es importante trabajar los límites y acompañar al pequeño a dormir.

Un reflejo inmediato del miedo en los niños son las pesadillas. El niño se despierta asustado por un sueño desagradable, que todos sabemos que se pueden vivir de una forma muy real y especialmente en los pequeños, ya que las pesadillas se relacionan mucho con experiencias vividas recientemente, puede ser muy común que en Halloween experimenten estos sueños. Es importante acompañar al niño y tranquilizarlo, muchas veces nos puede ayudar darles un poco de agua y explicarles que lo que pasa en sueños no es real. Las pesadillas no son de todo malas, al contrario, sirven para que los pequeños puedan procesar sus miedos y temores y así superarlos.

El juego es una buena idea para trabajar y afrontar los miedos. Estos juegos tienen que ser acompañados siempre de un adulto y con el consentimiento del niño. Podemos aprovechar la época de Halloween para trabajar con esto.

Ideas para jugar y acompañar al niño a superar su miedo:

  1. Calabaza escondida: Se trata de esconder una calabaza de Halloween, incluso puede ser decorada anteriormente por ellos, y poner una luz adentro de ella. Se trata de buscar la calabaza con las luces de la casa apagadas, olvidándose del miedo a estar a oscuras. Al termino del juego es importante platicar sobre la oscuridad: ¿nos pasó algo con la luz apagada?, ¿te dio miedo?
  2. Disfraces: Jugar de modo que sea el adulto o los hermanos los que se disfracen y poco a poco animar al pequeño a ponerse un gorro o una capa, siempre asociándolo a la diversión.
  3. Fantasmas y monstruos: Decorar fantasmas y monstruos con diferentes materiales (algodón, cuentas, papel de china, plumas) para después jugar con ellos creando historias, poniéndoles nombre y voz.
  4. Cazando fantasmas: Esconder por toda la casa los dibujos realizados anteriormente de fantasmas e iniciar una búsqueda a oscuras con la ayuda de una linterna. Colocar todos los fantasmas cazados en una caja que será el “atrapa fantasmas”. Explicar que en esta caja podrán guardar todo aquello que les de miedo y cerrarla con cinta, de esta manera hacerles saber que los miedos no pueden superarnos ni impedirnos que hagamos cosas y por eso debemos encerrarlos.

Por: Dra. Erika Proal y Psic. Mónica Fernández – especialistas de NEUROingenia

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