Ejercicio al aire libre pese a la contaminación: 5 tips

La actividad física es fundamental para un estilo de vida saludable, sin embargo, el ejercicio al aire libre puede ser poco sano debido a la contaminación.

La contaminación del aire puede provenir de diversas fuentes:

  • Tráfico de vehículos motorizados
  • Polen de flores, árboles y arbustos
  • Polvo que esparce el viento
  • Quema de madera
  • Construcción
  • Actividades agrícolas, como criar animales y despejar la tierra
  • Plantas eléctricas

Durante la actividad física se inhala más aire de lo normal, mismo que se lleva a los pulmones. Asimismo, es más probable que durante el ejercicio se respire profundamente por la boca, aire que no pasa por las fosas nasales las cuales son las encargadas de filtrar las partículas presentes en el aire contaminado.

Algunos de los problemas de salud relacionados con la contaminación del aire:

  • Dolores de cabeza
  • Irritación de los ojos, la nariz y la garganta
  • Daño en las vías respiratorias de los pulmones
  • Aumento del riesgo de tener asma
  • Empeoramiento del asma o de otras afecciones pulmonares existentes
  • Aumento del riesgo de ataque al corazón y accidente cerebrovascular
  • Aumento del riesgo de muerte por cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular

Todas las personas están expuestas de forma regular a niveles de contaminación del aire, especialmente las que viven en ciudades grandes, que están muy por encima del límite recomendando por la Organización Mundial de la Salud. Lo que no está claro es qué nivel de exposición se considera peligroso en relación con la práctica de ejercicio al aire libre, cuánto tiempo debe durar la exposición, o qué tipos de contaminación del aire son más nocivos con el paso del tiempo.

Sin embargo, algunas investigaciones han demostrado que los beneficios a largo plazo del ejercicio regular superan los riesgos relacionados con la exposición a la contaminación del aire”, aseguró el Dr. Edward R. Laskowski, especialista del Centro de Medicina del Deporte de Mayo Clinic.

Recomendaciones para practicar ejercicio al aire libre

El el Dr. Laskowski comparte algunas recomendaciones para minimizar la exposición a la contaminación mientras se realiza deporte al aire libre:

  1. Buscar información sobre la calidad del aire. Siempre es importante mantenerse pendiente de las alertas de contaminación que emiten las autoridades y medios de comunicación.
  2. Medir la duración de los ejercicios. Se debe evitar la actividad física al aire libre o reducir su intensidad y duración cuando se emite una alerta sobre la calidad del aire.
  3. Evitar el deporte después del medio día. Es importante recordar que los niveles de contaminación del aire suelen ser más elevados cerca del mediodía o por la tarde, por lo tanto se recomienda evitar los ejercicios al aire libre en estos momentos del día.
  4. Evitar las zonas de contaminación elevada. Es probable que los niveles de contaminación sean más elevados a 1/4 de milla (400 metros) de distancia de la carretera. Los entornos urbanos y las áreas para fumar al aire libre también suelen tener niveles de contaminación más altos.
  5. Hacer ejercicio en interiores. Una buena opción para realizar actividad física es hacerlo bajo techo, en especial los días en que la calidad del aire es mala. Tomar una clase de gimnasia, visitar el gimnasio local o correr varias vueltas en una pista cubierta.

“En el caso de las personas con asma, diabetes u otra afección, lo correcto es consultar con su médico cuál es el momento seguro para que hacer ejercicio”, concluyó el Dr. Laskowski.

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