Antibióticos: Uso correcto y responsable

El uso excesivo de antibióticos ha aumentado la cantidad de microorganismos resistentes a los medicamentos, por lo cual se ha convertido en uno de los problemas de salud más preocupantes en el mundo, de acuerdo con los especialistas de Mayo Clinic.

¿Qué causa resistencia a los antibióticos?

Una bacteria se vuelve resistente a un medicamento cuando cambia de algún modo. El cambio protege a la bacteria de la acción del medicamento o lo neutraliza.

Cualquier bacteria que sobreviva a un tratamiento con antibióticos puede multiplicarse y transmitir sus propiedades de resistencia. Además, algunas bacterias pueden transmitir sus propiedades de resistencia a un medicamento a otras bacterias, como si se pasaran las respuestas de un examen, para ayudarse a sobrevivir.

Es normal y de esperar que las bacterias adquieran resistencia a un medicamento. No obstante, la manera en que se utilizan los medicamentos influye en la rapidez y el grado en que se produce la resistencia.

Uso excesivo de antibióticos

El uso excesivo de antibióticos promueve la resistencia a estos medicamentos. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre un tercio y la mitad de los antibióticos que la gente consume son innecesarios o inadecuados.

Estos medicamentos tratan las infecciones bacterianas, no las infecciones virales. Por ejemplo, un antibiótico es el tratamiento adecuado para la amigdalitis estreptocócica, causada por la bacteria Streptococcus pyogenes. Sin embargo, no es el tratamiento correcto para la mayoría de los dolores de garganta, que son provocados por virus.

Otras infecciones virales frecuentes que no requieren un antibiótico son:

  • Resfriado
  • Gripe (influenza)
  • Bronquitis
  • La mayoría de los casos de tos
  • Algunas infecciones de oído
  • Algunas infecciones de los senos paranasales
  • Gastroenteritis viral

Tomar un antibiótico para tratar una infección viral:

  • No cura la infección
  • No evita que otras personas se contagien
  • No ayuda a sentirse mejor
  • Puede provocar efectos secundarios innecesarios y perjudiciales
  • Promueve la resistencia a estos medicamentos
Cómo tomar antibióticos de manera responsable

Al sentirse mejor resulta tentador dejar de tomar el antibiótico, pero es necesario completar el tratamiento para eliminar las bacterias que provocan la enfermedad. No seguir las indicaciones del médico puede provocar que más adelante se vuelva a comenzar el tratamiento y, además, promover la diseminación de las propiedades de resistencia a estos medicamentos entre bacterias dañinas.

Consecuencias de la resistencia a los antibióticos

Durante muchos años, la aparición de nuevos antibióticos fue más rápida que el desarrollo de la resistencia a los mismos. Sin embargo, en los últimos años, la velocidad de la resistencia a los medicamentos ha contribuido a una cantidad cada vez mayor de problemas médicos.

Todos los años, aproximadamente 2 millones de infecciones se producen en Estados Unidos a causa de bacterias resistentes a los antibióticos y provocan 23 mil muertes”.

Otras consecuencias de las infecciones resistentes a estos medicamentos son: 

  • Enfermedades más graves
  • Recuperación más prolongada
  • Hospitalización más frecuente o más prolongada
  • Más consultas con el médico
  • Tratamientos más caros
Supervisión de los antibióticos

La administración adecuada de los antibióticos puede ayudar a:

  • Conservar su eficacia
  • Proteger a las personas de infecciones resistentes a estos medicamentos
  • Evitar los efectos secundarios por un mal uso

El paciente también desempeña una función en la supervisión de dichos medicamentos: 

  • Evitar presionar al médico para que recete un antibiótico, es mejor pedir algunos consejos para tratar los síntomas.
  • Practicar buenos hábitos de higiene para evitar las infecciones bacterianas que requieren tratamiento con antibiótico.
  • Aplicar las vacunas recomendadas. Algunas protegen contra las infecciones bacterianas, como la difteria y la tosferina.
  • Reducir el riesgo de contraer infecciones bacterianas transmitidas por los alimentos: no beber leche cruda, lavar las manos y cocinar los alimentos a una temperatura interna segura.
  • Tomar antibióticos solo con receta médica, respetar la dosis diaria y terminar todo el tratamiento.
  • Nunca tomar los restos de un antibiótico para una enfermedad posterior, posiblemente no sea el medicamento adecuado.
  • Nunca tomar un antibiótico recetado para otra persona.

Es responsabilidad del público en general, los médicos y los hospitales, que los antibióticos se usen de forma adecuada para minimizar la resistencia a los mismos.

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