Señales de que tu hijo tiene adicción a los videojuegos

La adicción a los videojuegos va más allá de sentir pasión por ellos, es un patrón de comportamiento adictivo en el cual jugar digitalmente o por video es la máxima prioridad en la vida de la persona. Este intenso apego interfiere con la rutina diaria del sujeto en cuestión y afecta su bienestar mental y físico.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce a la adicción a los videojuegos como una enfermedad mental. El manual de diagnóstico de la Asociación Americana de Psiquiatría no lo considera un trastorno oficial, pero recomienda estudiar más este fenómeno.

Adicción a los videojuegos: Síntomas y emociones

Según la OMS, los síntomas incluyen una alteración de la capacidad de controlar el juego, una prevalencia del juego sobre otros intereses y actividades hasta el punto que deriva en malestar y un comportamiento lúdico continuo pese a consecuencias negativas.

Algunas señales de alarma:

  • ¿El pequeño se ha retraído de los deportes, clubes u otras actividades que no implican juegos de video?
  • ¿El niño interactúa principalmente con otros miembros de la comunidad electrónica de juegos de video?
  • ¿Ha disminuido el rendimiento académico del infante mientras el interés por los juegos aumenta?
  • ¿Ocupa el videojuego la mayor parte de su tiempo libre?
  • ¿Los juegos de video alteran los patrones de sueño del pequeño?

Si alguna de las respuestas fue afirmativa, es posible que el niño esté desarrollando una adicción a los videojuegos.

Es vital también prestar atención a las reacciones emocionales del infante cuando no puede participar en esos juegos de video. Por lo general en esta situación se pone sumamente enojado, ansioso o alterado al pensar en que debe alejarse de los juegos de video durante más de un breve lapso de tiempo. Debido a que se trata de un trastorno adictivo, cuando se le confronta acerca del tiempo perdido en el juego, no suele admitir que necesita reducirlo e insiste en que su comportamiento es normal.

La adicción a los videojuegos y la salud física

La naturaleza sedentaria de la mayoría de los juegos de video, conlleva el riesgo de aumentar el índice de masa corporal. El resultado puede derivar en obesidad, presión arterial alta, problemas hepáticos y diabetes tipo 2. Las personas que han desarrollado esta patología normalmente no toman medidas para afrontar dichos problemas de salud.

Uso correcto de las pantallas digitales

En este contexto, las recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría respecto al uso de las pantallas digitales son:

  • Menores de 18 o 24 meses, no usar medios de comunicación social a menos que sea para videoconferencias.
  • Niños de 2 a 5 años, limitar el tiempo frente a una pantalla a no más de una hora diaria y que el programa sea de buena calidad.
  • A medida que el niño crece, los padres deciden cuántos medios de comunicación social permiten que su hijo use a diario, así como los tipos adecuados.

En caso de sentir preocupación por la salud del niño, lo recomendable es hacer una cita con el médico para evaluar la situación y, en caso necesario, remitir a un especialista en salud mental.

Si el comportamiento del pequeño no llega al nivel de una adicción a los videojuegos, pero se considera que le beneficiaría disminuir el tiempo que pasa frente a una pantalla, se aconseja establecer en casa momentos libres de tecnología durante las comidas o en actividades y excursiones familiares específicas. Lo ideal es mantener a todos, incluidos los adultos, alejados de las pantallas durante esos periodos, así como sacarlas de los dormitorios y fijar límites y toques de queda diarios y semanales para el tiempo que se puede pasar frente a ellas.

Por: Dra. Angela Mattke, Medicina para Niños y Adolescentes de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota (Estados Unidos).

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