Lavarse las manos, un hábito que protege la salud

Lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar y contagiar enfermedades. Infórmate sobre la correcta higiene de las manos.

Cuándo lavarse las manos

El contacto con otras personas, superficies y objetos a lo largo del día, hace que se acumulen gérmenes en las manos y que al tocarse los ojos, la nariz o la boca, se infecte o contagie a los demás. Si bien es imposible mantener las manos libres de gérmenes, lavarlas con frecuencia puede ayudar a limitar la transferencia de bacterias, virus y otros microbios.

Siempre lavar las manos antes de:

  • Preparar comidas o comer
  • Tratar heridas o cuidar a una persona enferma
  • Colocar o quitar lentes de contacto

Siempre lavar las manos después de:

  • Preparar alimentos
  • Ir al baño o cambiar pañales
  • Tocar animales, su comida o sus desechos
  • Sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Tratar heridas o cuidar a una persona enferma
  • Manipular basura o residuos

Además, hay que lavar las manos cuando estén visiblemente sucias.

Cómo lavarse las manos
  • Mojar las manos con agua corriente (fría o tibia).
  • Crear un cuenco con la mano y poner el jabón líquido, sólido o en polvo.
  • Enjabonar bien.
  • Frotar las manos vigorosamente, palma contra palma, durante 20 segundos mínimo. Recuerda refregar todas las superficies, incluso el reverso de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y bajo las uñas.
  • Enjuagar bien.
  • Secar con una toalla limpia.
  • Usar la toalla para cerrar el grifo.

Tip: El tiempo que los niños deben tardar en lavarse las manos es proporcional a cantar «Feliz cumpleaños» dos veces.

No al jabón antibacteriano

Los jabones antibacterianos, como los que contienen triclosán, no son más eficaces que los jabones comunes para eliminar gérmenes. Su uso incluso puede llevar a la aparición de bacterias resistentes a las sustancias antimicrobianas del producto, lo que hace más difícil eliminarlas en el futuro.

En 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) promulgó una norma bajo la cual los productos antisépticos para lavado que contienen la mayoría de ingredientes activos antibacterianos, como triclosán y triclocarbán, ya no pueden ser de venta libre ni comercializarse. Dentro de estos productos están el jabón para manos en líquido, espuma y gel, los jabones sólidos y los jabones para el cuerpo.

Sí al desinfectante de manos a base de alcohol

Los desinfectantes de manos a base de alcohol que no requieren agua son una alternativa aceptable y deben contener por lo menos 60% de alcohol. Cómo se usa:

  • Aplicar una cantidad suficiente del producto en la palma de la mano para humedecerlas completamente.
  • Frotar las manos abarcando todas las superficies, hasta que queden secas.

Los niños y los adolescentes pueden usar desinfectantes de manos a base de alcohol sin ningún problema, especialmente cuando no hay disponibilidad de agua y jabón. Sin embargo, supervisa a los pequeños, pues si lo tragan puede sufrir una intoxicación por alcohol.

Lavarse las manos es muy provechoso cuando de prevenir enfermedades se trata. Por tanto, adoptar este hábito es fundamental para proteger la salud de toda la familia.

Con información de Mayo Clinic 

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